Меню Вход

Дължи ли тенисът на своите играчи?

Дължи ли тенисът на своите играчи?
23-09-2020 20:51
US Open 2019 беше моментът за пробив на американския професионален играч на двойки Хънтър Рийз. Роденият в Джорджия тенисист веднъж беше участвал на турнира в Ню Йорк, 5 години по-рано, когато печелейки NCAA като юноша от Университета в Тенеси заслужи автоматично място в основната схема. В първия кръг през 2014 г. той и партньорът му се изправиха срещу 10-ите в схемата Микаел Лодра и Николас Маю, французи в голям опит в турнири от Големия шлем и Купа „Дейвис". Рийз и партньорът му отстъпиха с 4:6, 1:6. Това в никакъв случай не беше смущаващо представяне и „просто бях щастлив, че съм там", отбелязва Рийз. „Не е като да сме си мислели, че ще спечелим турнира".

Но, миналата година Рийз се завърна в турнира, класиран в близост до Топ 100, с по-големи очаквания. Той си партнира с Евън Кинг, бивша звезда на Университета в Мичиган, като двамата имаха успех на ниво Чаланджър през последните няколко години.
От другата страна на мрежата, обективно погледнато, имаше двама по-добри тенисисти. Австралиецът Джон Милман, който беше достигнал до №33 в ранглистата на единично, и силно сервиращият Александър Бублик, който беше пробил в Топ 50. Но двамата никога не бяха играли заедно.

Рийз и Кинг спечелиха тайбрека на третия сет и настъпи еуфория. Това беше ключов момент в кариерата им – да спечелят двубой от основна схема на турнир от Големия шлем. И въпреки че загубиха в следващия кръг от осмите поставени бъдещи финалисти, Рийз осребри най-големия чек в кариерата си - $15 000. Това еднократно плащане представлява приблизително една шеста от спечеленото в кариерата му.

Още преди COVID-19 пандемията, играчи от нивото на Рийз трудно си изкарваха прехраната. Те трябва да плащат за полети, треньори и още куп други неща, разполагайки с доходи, които са значително по-малки от тези, които се дават в турнирите от Големия шлем.
„Турнирите от Чаланджър сериите вече покриват разходите за хотела, но само докато не сте отпаднали от надпреварата. И обикновено, в такава ситуация, оставаш там да се подготвяш, ако ще играеш следващата седмица пак", разказва Вахид Мирзадех, бивш играч от Топ 200 на ранглистата, който се отказа от двойките едва на 28 годишна възраст. „Със самолетните билети, разходите за една седмица са около $1000".

Играчите на двойки също така трябва да разделят чека с партньора си. Но да пробиеш на единично също е трудно. Преди няколко години, Тай-Сон Квятковски, който спечели шампионата на NCAA през 2017, преди да стане професионален тенисист, написа в „Туитър" подробности за данъчните си декларации за 2018 г. „Нетна загуба в размер на $63 000 и $100 000 дължим кредит".
Както се случи и в други индустрии, пандемията разкри основните проблеми на тениса.

В Съединените щати професионалният бейзбол, баскетбол, голф и женският футбол се възобновиха със смесен успех, но тенисът е международен спорт без единен управляващ орган. Вместо това има различни организации, които често действат независимо: турнирите от Големия шлем (Australian Open, „Ролан Гарос", Уимбълдън и US Open), Женската тенис асоциация WTA, асоциацията на професионалните тенисисти (при мъжете) ATP, международната тенис федерация ITF и други.

Уимбълдън отмени турнира си тази година, докато „Ролан Гарос" едностранно си промени датите за есента, принуждавайки по-малките турнири да се карат.
От US Open последваха примера на НБА, които проведоха финалите си в „балон" в Орландо. Междувременно тенисисти и други организираха демонстративни събития, като най-много шум се вдигна около „Адриа тур" на световния №1 Новак Джокович, който се проведе при пълни трибуни, без маски, с финално парти в стил „Матрицата: презареждане". Впоследствие, много тенисисти, в това число и Джокович, дадоха положителни тестове за коронавирус.

През април, чрез съобщение в „Туитър", което набързо обиколи целия свят, Роджър Федерер предложи обединение на WTA и ATP, които контролират голяма част от турнирите извън Големия шлем.
Последваха признаци на одобрение и нотки на скептицизъм, но сериозни действия така и не бяха предприети.
Наскоро Новак Джокович подаде оставка като председател на Съвета на играчите на ATP и обяви, че той и други състезатели при мъжете формират конкурентно тяло - Асоциацията на професионалните тенисисти - PTPA. Роджър Федерер и Рафаел Надал бързо посочиха, че няма да се присъединят към отцепилото се тяло.

Междувременно в спорта има много хора, които биха казали, че това, което е необходимо, не е просто бюрократична промяна, а сериозна финансова реформа. Федерер, Джокович, Надал, сестрите Уилямс и останалата част от елита ще оцелеят и без да взимат наградни фондове няколко месеца, след като са натрупали богатство за поколения напред. Но за разлика от синдикалните спортове като бейзбол, футбол, баскетбол и хокей, в тениса няма гарантирана минимална заплата. Много играчи извън топ 100 губят пари, играейки тенис.

Рийз споделя, че за да поддържа добър начин на живот във времената преди пандемията, един тенисист трябва да бъде в Топ 100 на единично или Топ 70 на двойки – позиции, които гарантират на тенисиста участие в основната схема на турнирите от Големия шлем. Според други обаче, дори и тези критерии не стигат.
„Трябва да си в Топ 50, за да можеш да започнеш да пестиш пари", споделя Джейми Лоб, 25-годишна професионална тенисистка. Наскоро Квятковски зададе екзистенциален въпрос: „Искаме ли, като спорт, 250-те най-добри играчи при мъжете и жените да си изкарват прехраната достойно?"
От своя страна Рийз добави: „Тенисът има нужда от основен ремонт, с или без COVID-19".
Рийз спечели първия си професионален мач на двойки на „Фючърс" турнир в Илинойс през 2014. Победата му осигури $64.
Година по-късно, партнирайки си със своя колега от Университета в Тенеси – Микелис Либиетис, си гарантира $180 с достигането до финал на Фючърс турнир в Литва. Преминаването към участия в Чаланджър турнири увеличи печалбите, но не много.
За спечелването на четири последователни двубоя и шампионския трофей в Кари, Северна Каролина, през 2018 г., Рийз заработи $1550, приблизително една-десета от чека, който получи след една единствена победа на US Open.

За да покрие разходите си за първите няколко години като професионален тенисист, Рийз беше подпомаган от родителите си. „Той си изгради гнездо", каза майка му Кенеди Рийз. Но още преди пандемията тя забелязва, че банковият му баланс се свива. „Казахме му, че няма проблем да му помогнем финансово, но това не може да продължава безкрайно".
Последният турнир, на който участва Рийз преди прекъсването на сезона заради пандемията, беше Чаланджър в Индиън Уелс. Той достигна до четвъртфиналите, което му осигури $960.

Подобно на други работници на договор, много тенисисти се явиха на трудовата борса. Някои се хванаха на втора работа. През май Джейми Лоб започна да работи като търговски представител. Тя споделя, че започва работата, за да може да завърши онлайн бакалавърската си степен в Университета в Южна Каролина.

Лоб се завърна на корта в началото на август на турнира в Лексингтън, Кентъки, където спечели по един мач на единично и двойки. Това и осигури чек за $2675. Но тя няма представа къде ще играе след това, защото „всички малки турнири ще бъдат в Европа".

Автор: Paul Wachter
Спонсори и партньори
Официални спонсориAES BulgariaMonbatБанкяУниверситетска болница
Официални партньориHEADAsicsВимакс Клима
Медийни партньори
ПартньориММСБългарски спортен тотализаторБОКITFTennis EuropeErasmus +Kinder+